sábado, 6 de septiembre de 2008

Situación en Afganistán. 2004

Elecciones en Afganistan
Afghans get to vote, sort of (nov-2004)
By Sudha Ramachandran 

[al final traducción mecánica]

BANGALORE - After much debate and two postponements, presidential polls will be held in Afghanistan on October 9. However, the parliamentary election - which has also been deferred twice - will be held next April. While the deferment of parliamentary elections has been widely welcomed, the decision to press ahead with the presidential poll when the situation in the country is far from conducive for any elections has evoked a mixed response. 

Presidential and parliamentary elections were to be held last month, but because of the deteriorating security situation, rising violence and slow voter registration they were postponed to September. While voter registration is making slow progress - about 6 million of Afghanistan's estimated 10 million eligible voters have registered - the security situation seems to have worsened. Yet presidential elections will be held in three months' time. 

The number of violent attacks by the Taliban and Afghan resistance has increased steadily over the past several months. Security personnel, election officials, aid workers - especially those who are involved in registering voters - and Afghans who have been registered as voters have been the main targets of the Taliban. In the southern province of Uruzgan, the Taliban massacred about 16 people who had voter-registration cards. They have vowed to disrupt the elections and it is unlikely that many voters will defy the Taliban and cast their vote in the presidential election. 

Though most of the recent spurt in election-linked violence has been blamed on the Taliban, there is evidence that warlords and their militias are responsible for much of the instability and violence outside Kabul. Militias loyal to General Rashid Dostum and General Atta Mohammed dominate the politics of the north. In a recent interview, President Hamad Karzai admitted that the private militias posed a greater threat to Afghanistan's security and dismissed the threat from the Taliban as "exaggerated". 

The authority of the Karzai government is limited to Kabul. A plan to disarm the 100,000-strong militias controlled by warlords before the election is floundering badly, with only an estimated 10,000 having agreed to leave the militias and only 7,000 weapons handed in. Voter intimidation will be high under such conditions. 

The United Nations is buying time by putting off parliamentary elections. It is hoping that by then the disarmament process will have made more progress and the power of the militias to determine who will sit in parliament will have been reduced. It will give them time to register voters, making the mandate more meaningful. 

The significant gains that are to be had from deferring the vote makes the decision to put off parliamentary elections until April a sensible one. Why then the rush to hold presidential elections in October when the situation is not conducive for any election? 

The rush to hold the presidential elections in Afghanistan in October has to do with the fact that the United States goes to the polls in November. President George W Bush, who has nothing to hold up as achievements on the foreign-policy front, is hoping to present the Afghanistan election, the country's "return to democracy", as a major accomplishment of his administration. 

US officials insist that their hurry to hold presidential elections in Afghanistan has to do with Karzai's legitimacy. Further postponement of the poll will weaken his credibility, they argue. It is true that Karzai's mandate as interim president has already expired, and an election will increase his legitimacy. 

Zakim Shah, head of Afghanistan's Joint Electoral Management Body, said it would have a "negative effect on public opinion" if the vote did not happen in October. However, how much legitimacy can the mandate provide in an election where so many voters, especially in the south and southeast, are yet to be registered? Voter registration might be progressing, but in 19 of Afghanistan's 34 provinces less than 50% of the population have their names on electoral lists. What is more, the delay in announcing the polling date could exclude several aspiring presidential candidates. At least a dozen other candidates are keen to challenge Karzai in the upcoming election, but several of them could find themselves out in the cold. 

Afghanistan's electoral law requires political parties and presidential candidates to register 75 days before polling day. The date for the presidential poll was announced on July 9. This gave political parties 17 days to register their candidates. They need to show that the candidate has 10,000 supporters to register. Most aspiring candidates will not have enough time to meet this requirement, provoking criticism that the date for the election favors Karzai. 

Besides, how free and fair will an election that is held in the shadow of the gun be? Some officials believe that the security situation in Afghanistan, while inadequate to hold the more complex parliamentary election - every candidate would need to be provided tight security, for instance - is okay to hold a presidential poll. "From a security viewpoint, the environment is decent for presidential elections," said the UN's special representative to Afghanistan, Jean Arnault. 

Analysts are also pointing out that the ethnic divide in the country will deepen if only the presidential election is held now. The people can be expected to vote along ethnic lines. With the non-Pashtun ethnic groups deeply divided, Karzai, a Pashtun, is expected to win. But with Karzai having failed to reach out to the ethnic minorities, his victory could deepen the alienation and hostility of the Tajiks, the Hazaras, the Uzbeks and others. 

Experts have pointed out that if parliamentary elections are held simultaneously, the ethnic minorities might not see themselves as losers in the presidential election as they would feel they at least have representation in parliament. Barnett R Rubin, senior fellow at New York University's Center for International Cooperation, told Inter Press Service: "Presidential elections will be seen as a kind of all-or-nothing thing in a system where the level of trust in existing institutions is practically non-existent." Delinking the two elections then might not be such a good idea. 

Some have pointed out that a flawed election is better than no election at all. However, there is a third option - a deferred election. There is a possibility of course that the security situation might not have improved substantially by April. But the disarmament of the militias might make some progress, however minimal that might be. The Americans, the UN and Karzai are hailing the upcoming election as an important milestone in Afghanistan's road to constitutional and representative government. 

However, democracy is not just about holding elections. It is as much about ensuring that people can vote without fear, about building democratic institutions and so on. But Bush is determined to make the Afghans vote in October and that is all that seems to matter. 

(Copyright 2004 Asia Times Online Ltd. All rights reserved. Please contact content@atimes.com for information on our sales and syndication policies.) 

trad. Mecanica.

Los afganos consiguen votar, ordenar de
Por Sudha Ramachandran 

Bangalore - después de mucho debate y dos postergaciones las encuestas presidenciales serán sujetadas en Afganistán sobre 9 de octubre. Sin embargo, la elección parlamentaria - que también ha sido diferido dos veces - será tenida lugar el abril próximo. Mientras el aplazamiento de las elecciones parlamentarias ha sido dado la bienvenida extensamente, la decisión de abrumar con la encuesta presidencial cuando la situación en el país es far from conducive para cualquier elecciones ha provocado una reacción mezclada. 

Las elecciones presidenciales y parlamentarias eran ser tenido lugar el mes pasado, pero debido a la situación de seguridad se deteriorando, la violencia creciente y la inscripción en el padrón electoral lenta fueron pospuestos a septiembre. Mientras la inscripción en el padrón electoral está haciendo el progreso lenta - aproximadamente 6 millón de los 10 millón votantes aproximadamente de Afganistán se han registrado - la situación de seguridad seem haber empeorado. Todavía las elecciones presidenciales serán tenidas lugar en el tiempo de tres mes. 

El número de los ataques violentos por el Talibán y la resistencia afgana ha aumentado regularmente durante los varios meses anteriores. Personal de seguridad, funcionarios de elección, miembros del personal de ayuda - especialmente aquellos que están involucrado en registrar a votantes - y afganos que han sido registrados como votantes han sido las metas principales del Talibán. En la provincia del sur de Uruzgan, el Talibán masacró a aproximadamente 16 personas que tenían tarjetas de inscripción en el padrón electoral. Han jurado afectar las elecciones y es improbable que muchos votantes desafiarán el Talibán y lanzarán su voto en la elección presidencial. 

Aunque la mayor parte del acelerón reciente en la violencia elección -linked ha sido echado la culpa de al Talibán, hay pruebas de que caudillos y sus milicias son responsables de gran parte de la inestabilidad y la violencia fuera de Kabul. Las milicias leales a lo General Rashid Dostum y a Atta Mohammed general dominan la política del norte. En una entrevista reciente, president Hamad Karzai admitió que las milicias privadas planteaban una amenaza más grande para la seguridad de Afganistán y desestimaron la amenaza del Talibán como "Exagerar". 

La autoridad del gobierno de Karzai es limitada a Kabul. Un plan de desarmar las milicias 100,000-strong controladas por caudillos antes de la elección se está tambaleando gravemente, con solamente uno 10,000 aproximadamente haber aceptado dejar las milicias y las solamente 7,000 armas hand. La votante intimidación será alta bajo tales condiciones. 

Las Naciones Unidas están comprando el tiempo poniendo las elecciones parlamentarias. Está esperando que para aquel entonces el proceso de desarme haya hecho más progreso y el poder de las milicias determinar quién will se sentar en el parlamento habiendo sido reducido. Les dará el tiempo de registrar a votantes, haciendo el mandato más significativo. 

Los aumentos importantes que son ser engañado de diferir al que el voto toma la decisión pusieron a uno sensato las elecciones parlamentarias hasta abril. ¿Por qué entonces/luego la precipitación de tener lugar las elecciones presidenciales en octubre cuando la situación no es conducive para ninguna elección? 

La precipitación de tener lugar las elecciones presidenciales en Afganistán en octubre have to do con el hecho de que los Estados Unidos van a las urnas en noviembre. President George W Bush, que tiene nada para sujetar como logros sobre el delantero de política exterior, está esperando presentar la elección de Afganistán, el "Regreso para la democracia" del país, como un logro muy importante de su gobierno. 

Los funcionarios de los EE.UU. insisten en que su prisa de tener lugar las elecciones presidenciales en Afganistán have to do con la legitimidad de Karzai. La postergación adicional de la encuesta quitará fuerza a su credibilidad, argumentan. Es verdadero que el mandato como presidente interino de Karzai ya ha expirado, y una elección incrementará su legitimidad. 

Zakim Shah, cabeza del cuerpo de dirección electoral conjunto de Afganistán, dijo que tendría un "Efecto en contra sobre la opinión pública" si el voto no ocurriera en octubre. ¿Sin embargo, cuánta legitimidad puede proveer en una elección donde tantos votantes, especialmente en el sur y al sudeste, son ser registrados aún el mandato? La inscripción en el padrón electoral podría estar avanzando, pero en 19 de las 34 provincias de Afganistán less than 50 % de la población tiene sus nombres sobre listas electorales. Y encima de todo, la demora in anunciar la fecha de sondeo podía excluir a algunos candidatos a la presidencia aspirantes. Por lo menos una docena de otros candidatos son keen desafiar a Karzai en la elección próxima, pero varios de ellos podían encontrarse en el frío. 

La ley electoral de Afganistán exige que partidos políticos y candidatos a la presidencia hagan constar 75 días antes de sondear día. La fecha para la encuesta presidencial fue anunciada sobre 9 de julio. Esto daba que partidos políticos registraran a sus candidatos 17 días. Tienen que mostrar que el candidato tiene 10,000 partidarios para registrar. La mayoría de los candidatos aspirantes no tendrán lo suficientemente tiempo cubrir este requisito, provocar la crítica de que la fecha para la elección favorece a Karzai. 

¿Además, qué libre y justo una elección que es tenida lugar en la sombra de la arma de fuego será? Algunos funcionarios creen en eso la situación de seguridad en Afganistán mientras inadequate sostener que la elección parlamentaria más complicada - cada candidato necesitaría ser proporcionados la seguridad ajustada, por ejemplo - está bien para sostener una encuesta presidencial. "De un punto de vista de seguridad, el ambiente es decente para las elecciones presidenciales", la oferta especial representativa a Afganistán de la ONU, Jean Arnault dijo. 

Los analistas también están señalando que la división exótica en el país empeorando if only la elección presidencial está tenido lugar ahora. Las personas pueden ser esperado votar a lo largo de líneas exóticas. Con los grupos étnicos non- Pashtun profundamente divididos, Karzai, un Pashtun, es esperado ganar. Pero con Karzai haber dejado de extender la mano a las minorías étnicas, su victoria podía hacer más profundo la alienación y la hostilidad de los tayikos, los Hazaras, los usbecos y los otros. 

Los expertos han señalado que si las elecciones parlamentarias son tenidas lugar simultáneamente, las minorías étnicas no podrían verse como perdedores en la elección presidencial cuando sentirían que tienen representación por lo menos en el parlamento. Barnett R Rubin tipo superior en el centro para la cooperación internacional de New York University, dijo al servicio de la prensa de Inter: "Las elecciones presidenciales serán see como una clase de todo - o cosa de cero de - en un sistema donde el nivel de la confianza en instituciones existentes es prácticamente inexistente." Delinking las dos elecciones entonces/luego no podría ser tal buena idea. 

Algunos han señalado que una elección imperfecta es mejor que ninguna elección en absoluto. Sin embargo, hay una tercera alternativa - una elección diferida. Es una posibilidad por supuesto que la situación de seguridad no podría haber mejorado considerablemente antes de abril allí. Pero el desarme de las milicias podría hacer un poco de progreso, however mínimo ése podría ser. Los estadounidenses, la ONU y lo Karzai están aclamando la elección próxima como un acontecimiento importante en el camino para gobierno constitucional y representativo de Afganistán. 

Sin embargo, la democracia no está sosteniendo elecciones casi. Es as much sobre asegurar que las personas pueden votar sin el miedo, sobre construir instituciones democráticas, etcétera. Pero Bush es determined hacer los afganos votar en octubre y ése es todo que seem importar.