martes, 26 de agosto de 2008

Radioterapia

NOTICIAS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA
Vol. I, No. 148
Miércoles, 28 de Mayo de 2003

-COMO ACTUA LA RADIOTERAPIA: Desde hace más de 40 años se ha aceptado que
la radiación mata los tumores porque daña su ADN, mientras que otros
elementos que forman parte de su masa, como el tejido conjuntivo y los
vasos sanguíneos, apenas se ven afectados. Pero los científicos del
Memorial Sloan-Kettering Cancer Center creen que esto no es exactamente así.

En un estudio que han publicado en la revista Science, han demostrado que
el daño genético producido sobre los vasos sanguíneos que alimentan al
tumor también juega un papel esencial en la regresión de este último.

Las células de los vasos sanguíneos afectadas por la radiación son las
células endoteliales, que son reclutadas por el tumor desde el anfitrión
para crear su microvascularización, un proceso llamado angiogénesis. Las
células endoteliales no mueren en respuesta a la radiación debido al daño
en su ADN, sino que inician una forma especializada de muerte celular
programada (apoptosis).

Comprender este proceso tendrá una gran importancia para el tratamiento de
los pacientes de cáncer, el 50 por ciento de los cuales, aproximadamente,
reciben radioterapia.

Para estudiar cómo las células endoteliales dentro de los tumores
responden a la radiación, los científicos han creado un modelo de ratón
modificado genéticamente para que sea deficiente en una enzima necesaria
para que las células endoteliales inicien la apoptosis. Efectivamente, los
ratones con tumores mostraron una resistencia a la radioterapia y el
crecimiento de estos últimos casi dobló al de los ratones que no carecen de
la enzima.

El próximo paso es trasladar estos datos a la terapia con pacientes. Los
médicos podrán estimar de forma más precisa las dosis de radiación que
deberán recibir, el momento adecuado de la terapia, y quizá combinar la
radiación con agentes anti-angiogénicos.

Información adicional en:
http://www.mskcc.org/mskcc/html/13599.cfm