domingo, 17 de agosto de 2008

Insomnio y melatonina

NOTICIAS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA
Vol. I, No. 153
Miércoles, 2 de Julio de 2003

APAGUE EL ORDENADOR DE NOCHE:
La brillante pantalla del ordenador podría contribuir a la supresión de la melatonina, un fenómeno que, en personas mayores, se sabe que provoca insomnio.

Investigaciones recientes sugieren que utilizar frecuentemente juegos de
ordenador mejora algunos tipos de funcionamiento visual. Pero antes de que
salga corriendo hacia su ordenador o a comprar más juegos, debe tener en
cuenta otros factores menos halagüeños. Por ejemplo, jugar con la
computadora por la noche, frente a una pantalla brillante, suprime los
cambios nocturnos de concentración de melatonina que se producen
habitualmente. La melatonina y otros elementos de nuestros relojes
biológicos juegan un papel esencial en nuestra salud. En otras palabras,
jugar a un videojuego de noche, frente a una pantalla demasiado brillante,
podría provocar una falta de sueño inmediata.

La secreción de melatonina está conectada a los ciclos de luz-oscuridad y
sueño-insomnio. La percepción ocular de que la luz ambiental va
disminuyendo incrementa la secreción de la melatonina por parte de la
glándula pineal. Los niveles de melatonina varían también con la edad y la
época del año. Cuando nos hacemos más viejos, estos niveles descienden y
los médicos creen que ésta podría ser una de las razones por las que los
mayores padecen insomnio.

Un reciente estudio realizado en Japón indica que el 53,7 por ciento de
los usuarios de Internet van a dormir más tarde, y que el 45 por ciento de
ellos han acortado su período de sueño. Las estadísticas sugieren que estar
frente a una pantalla influye en los ritmos biológicos humanos.

Además de la luz de la pantalla, que impide que el ojo aprecie el cambio
de horario, la actividad mental del usuario del ordenador crece, afectando
a sus niveles de melatonina. Ya se sabía que el ejercicio o un estado
afectivo pueden influir en ellos.

El estudio de la American Physiological Society ha permitido analizar los
efectos del juego nocturno mediante ordenador sobre los ritmos circadianos.
Los voluntarios del trabajo participaron en diversos experimentos, mientras
los científicos medían la concentración de melatonina en su saliva y su
temperatura rectal (una marcador fisiológico del ritmo circadiano que se ve
influido por la exposición a una luz brillante). También se midió el ritmo
cardíaco y se realizaron electroencefalogramas para comprobar los niveles
de actividad de los sistemas nerviosos autónomo y central.

Información adicional en:
http://www.the-aps.org/press/journal/1.htm

1 comentario:

cesare dijo...

La melatonian es fundamental para tener calidad de vida. Y a medidad que envejecemos hay que tomarla en pastillas pues no la producimos e iniciamos la vejez.
Todos aquellos interesados en el tema y en castellano:
www.melatonina.es