jueves, 14 de agosto de 2008

¿El gen del Alzheimer?

NOTICIAS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA
Vol. I, No. 136
Miércoles, 5 de Marzo de 2003

-¿MOSCAS CON ALZHEIMER? El hallazgo de una nueva mutación genética
que provoca que moscas adultas de la fruta desarrollen síntomas similares a
la enfermedad del Alzheimer podría tener implicaciones humanas, ya que los
hombres poseen el mismo gen.

El estudio ha sido realizado por miembros de la Brown University y
del Salk Institute for Biological Studies, liderados por Michael McKeown.

La mutación fue localizada en un gen que han denominado “queso
azul”. Las moscas adultas del género Drosophila, de apariencia normal, que
poseen este gen mutado, fallecen antes de tiempo debido a un elevado ritmo
de muerte celular en el cerebro, degeneración neuronal y acumulaciones de
proteínas.

Estas acumulaciones contienen el equivalente en la Drosophila de
las proteínas que constituyen los principales componentes de las placas que
se forman en el cerebro de los pacientes humanos de Alzheimer, uno de los
síntomas que permiten diagnosticar la enfermedad.

El gen mutado “queso azul” produce una lenta acumulación de grupos
oscuros de proteínas. La proteína codificada por este gen también
identifica una nueva familia de proteínas presente en humanos y otros
vertebrados. Podría estar relacionada con el transporte o degradación de
otras proteínas, y estar implicada en otras funciones cerebrales.

Las moscas tienen genes similares a los humanos, pero en menor
número. Una de las mejores formas de aprender los efectos potenciales de
las mutaciones genéticas en humanos es observarlos en moscas como la
Drosophila.

Así, podemos esperar que las alteraciones en el gen “queso azul”
de los humanos contribuya a la aparición de algunos desórdenes
degenerativos en el Hombre. De hecho, el análisis del mapa genético humano
muestra que este gen se halla efectivamente en una región asociada con
diversas enfermedades neurodegenerativas.

Información adicional en:
http://www.brown.edu/Administration/News_Bureau/2002-03/02-068.html