martes, 2 de septiembre de 2008

Bacterias informáticas

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Date: Wed, 15 Jan 2003 18:20:05 -0600
Descubren método para almacenar información en bacterias

Fuente: Notimex

 Washington, (Notimex).- Científicos estadunidenses descubrieron un novedoso
método para almacenar información de manera indefinida en los genomas de
algunas bacterias, que podría servir para guardar documentos secretos de
seguridad nacional.

Un mensaje codificado como ácido desoxirribonucleico (ADN) artificial podría
ser conservado dentro de los genomas de bacterias que se multiplican en
forma indefinida y recuperarse, como lo han demostrado científicos
estadunidenses.

La preocupación de que todas las formas actuales para guardar información,
desde papel hasta memoria electrónica pueden perderse o destruirse, estimuló
a los científicos a idear un nuevo tipo de memoria dentro de organismos
vivientes.

"Nos preocupa mucho la protección de información valiosa en caso de una
catástrofe nuclear", dijo el tecnólogo de la información Pak Chung Wong, del
Laboratorio Nacional del Pacífico Noroccidental en el estado de Washington,
en Estados Unidos.

El laboratorio fue creado como un instituto de investigación de energía
nuclear.

Una catástrofe similar ocurre en Estados Unidos en la serie de televisión
estadunidense Dark Angel, en la que una pulsación electromagnética colosal
borra toda la infraestructura electrónica.

"Las bacterias pueden ser un medio duradero, estable y de bajo costo para el
almacenamiento de datos", dijo Wong, citado en el sitio Web de la revista
británica New Scientist (www.newscientst.com).

Los científicos tomaron la letra de la canción "It"s a Small World" y la
tradujeron a un código basado en las cuatro "letras" del ADN.

Luego crearon bandas artificiales de ADN en las que grabaron diferentes
partes de la canción, y estos mensajes de ADN, cada uno de 150 bases de
longitud, fueron insertados en bacterias como la Escherichia coli y la
Deinococcus radiodurans.

La segunda es en especial buena para sobrevivir en condiciones extremas,
dice Wong, pues tolera altas temperaturas, desecación, luz ultravioleta y
dosis de radiación ionizante mil veces mayores que las que son fatales para
los seres humanos.

El principio y el final de cada mensaje insertado tienen etiquetas
especiales de ADN ideadas por los científicos.

Estos "centinelas" evitan que la bacteria identifique los mensajes como un
virus invasor y los destruya, dice Wong.

"La magia del centinela es que protege la información, por lo que aún
despues de cien generaciones bacterianas pudimos recuperar el mensaje
exacto", dice Wong.

"Una vez que el mensaje inscrito en el ADN está en la bacteria queda
protegido y puede sobrevivir, y un mililitro de líquido puede contener hasta
mil millones de bacterias, por lo que la capacidad potencial de tal sistema
de memoria es enorme", dice el científico.

La bacteria deinococcus se adapta a sobrevivir en condiciones extremas y por
lo tanto es inmejorable para reparar mutaciones que surgen de manera
espontánea en su código de ADN.

Pero Huw Williams, un bacteriólogo del Colegio Imperial de Londres, dice que
no sorprende a nadie que por las dimensiones diminutas de los mensajes
insertados éstos sobrevivan intactos después de 100 generaciones.

Williams piensa que un peligro aún mayor es que las mutaciones puedan
cambiar el mensaje y que algunas bacterias se adaptaran mejor que otros a su
medio ambiente.

Wong y sus colegas han mantenido separadas hasta el momento las diferentes
colonias con mensajes, pero tienen planes para recuperar en el futuro los
mensajes de una colonia mezclada.

"Si es posible cultivar las colonias indefinidamente, las bacterias menos
adaptadas pueden perderse con el tiempo", dijo, y la cueastión es si se
puede retener todas las poblaciones con mensajes, pero esto es un trabajo de
investigación a largo plazo".