domingo, 6 de abril de 2008

Ataque y defensa

Attack, Defence, and Other Impostures
New in Chess, 2007#1, pag.82
Rowson's Reviews

If you ever find yourself confronted by a lion, avoid eye contact and stand utterly still. He will dart towards you, growling and roaring, but if you hold your nerve he is unlikely to pounce. Holding your ground against a dangerous adversary like this would be highly impressive, but it doesn't always work, and if a disgruntled elephant charges in your general direction, your life depends upon running away as fast as you can.

Si usted alguna vez se encuentra enfrentado a un león, evite el contacto visual y mantengase completamente quieto. Él se lanzará hacia usted, gruñendo y rugiendo, pero si usted mantiene sus nervios será improbable que se abalance. Mantener su terreno contra un adversario peligroso como lo anterior es muy impresionante, pero no siempre funciona, y si carga un elefantes enfadado en su dirección, su vida depende de correr tan rápido como pueda.

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I learned this survival advice from a documentary on the joys and perils of filming wildlife. This sort of advice is quite edifying, but it will only help if, at the precise moment you are under threat, you manage to muster the courage to stand, the speed to run away, and the presence of mind to know which is called for. Even if you are ready the lions and the elephants, you might have to deal with a pack of hyenas, and you a life-threatening challenge might be more mundane, like finding drinking water or treating a wound.

Aprendí este consejo de supervivencia de un documental sobre las alegrías y peligros de filmar la fauna salvaje. Esta clase de consejo realmente es bastante edificante, pero sólo le ayudará si, en el momento preciso que usted se encuentra bajo amenaza, usted puede reunir el valor para mantenerse de pie, o la velocidad para correr lejos, y la presencia de ánimo para saber qué lo que se requiere hacer. Aun cuando usted esté preparado frente a los leones y los elefantes, podría tener que tratar con una manada de hienas, y también podría enfrentarse a un desafío mortal y más prosaico, como tener que encontrar agua o como tratar una herida.

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In case you are wondering whether you are reading the wrong magazine, I think surviving a difficult position is a bit like surviving in the wild, We need some know ledge and a few tools, but most of all we need to pay close attention to detail, and be ready to adapt to what we find. In a chess context, this means keeping a cool head and calculating carefully.

En el caso de que usted se pregunte si está leyendo una revista equivocada, pienso que sobrevivir en una posición difícil es parecido a sobrevivir en la selva. Necesitamos el auxilio de algunos conocimientos y unas pocas herramientas, pero lo más importante que necesitamos es prestar cuidadosa atención al detalle, y estar listos para adaptarnos a lo que encontremos. En el contexto ajedrecístico significa mantener la cabeza fría y calcular cuidadosamente.

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Defending is not sexy, and this is partly, because it is quite difficult. The pieces move in the same way, the familiar patterns are all there, but somehow we find it relatively difficult to see them all and make a good decision. In Practical Chess Defence (Quality Chess) Jacob Aagaard gives a straightforward explanation of why defending is difficult:

Defenderse no es sexy, y esto es en parte, porque resulta bastante difícil. Las piezas se mueven de la misma manera, los patrones familiares están allí, pero de algún modo encontramos relativamente difícil tener todo en cuenta y tomar la decisión correcta. En la "Práctica de la defensa en el ajedrez" (Ajedrez de Calidad) Jacob Aagaard da una sencilla explicación de por qué defender resulta difícil:

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'When we are defending it is normal for us to compare our findings and make a choice. In some situations we are lucky and one option stands out as clearly preferable, but most of the time we have to choose between seemingly even options. When we are attacking we are in a slightly different situation. We are looking for one good option that will give its good chances of success. But when different we have to find all the opponent's ideas and an adequate defence to each of them. It is for this reason defending is thought of as the most difficult chess skill to acquire.'

"Cuando nosotros nos defendemos nos resulta normal cotejar nuestros conclusiones y elegir. En algunas situaciones estamos de suerte y una opción surge como claramente preferible; pero la mayor parte del tiempo tenemos que escoger entre opciones bastante similares. Cuando atacamos estamos en una situación ligeramente diferente. Buscamos una buena opción que nos proporcione oportunidades de éxito. Pero es diferente cuando tenemos que hallar las ideas de nuestro oponente y una adecuada defensa a ellas. Por tal razón la defensa se considera como la habilidad más difícil de adquirir por los ajedrecistas."

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On the one hand, this asymmetry between attack and defence makes perfect sense, and resonates with my own experience of defending, but I don't think you could model this mathematically. Even when we are 'attacking', we have options, and have to take various defences into account before making a decision. 'Attacking' and 'defending' are just scripts to describe the story of the game; ultimately there are just pieces and squares and three firm assessments (winning for White, winning, for Black, and drawn). In this sense one way to become a better defender is just to look for the move that seems best, and not to burden your self with a narrative about attacking or defending until after the game.

Por otro lado, esta asimetría entre el ataque y la defensa es completamente razonable, y coincide con mi propia experiencia de la defensa; pero no creo que se pueda calcularla matematicamente. Incluso cuando estamos 'atacando' tenemos diferentes opciones, y se tiene que tener en cuenta las defensas posibles antes de tomar una decisión. 'Atacar' y 'defender' son sólo guiones que describen la historia del juego; sólo existen piezas y escaques y tres seguras valoraciones finales (gana el Blanco, ganan el Negro, o tablas). En este sentido una manera de convertirse en un buen defensor es, sencillamente, buscar el movimiento que parece mejor, sin cargar su ego con ideas sobre atacar o defender, hasta que termine la partida.

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The problem with defending is both practical and psychological. In Chess for Zebras I suggest that one of the reasons we tend riot to defend very well is that we confuse defending the position with defending ourselves. We take defence personally, and this sometimes prevents us from giving a more objective appraisal of the position. When attacking we are more likely to see all the variations and enjoy the lines where our opponent succumbs, but when defending there are lots of things we prefer not to look at because they seem 'risky, o' 'Cornplicated', even when the only way to survive might be to skirt the precipice for several moves at a time. We don't see as much when we are defending, I think, largely because we are often afraid to look.

El problema de la defensa es simultáneamente práctico y psicológico. En el "Ajedrez para Cebras" sugiero que una de las razones por la tendemos a la confusión para una buena defensa sucede porque confundimos defender la posición con defendernos. Nos comprometemos en la defensa, y esto a veces nos impide dar una apreciación objetiva de la posición. Cuando atacamos, probablemente, vemos mejor las variaciones y disfrutamos con las líneas dónde nuestro antagonista sucumbe; pero al defender hay muchas cosas que se prefiere no ver porque parecen "arriesgadas" o "complicadas", incluso cuando la única manera de sobrevivir, en ciertos momentos, podría ser bordear el precipicio. No vemos tanto cuando nos defendemos, pienso, porque muchas veces tenemos miedo a lo que se ve.

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However, the satisfaction derived from good defending is immense, largely because defending is so difficult. When I made my final GM norm at the Scottish Championship in 1999 a few sources asked for my 'best game', and although I won five games, I told them my best effort was definitely my draw with Aaron Summerscale, because I bungled the opening and had to hold a position a clear pawn down, but managed to enjoy the process and almost won on time. Inevitably, the fact the game was a 75-move draw didn't make it very attractive for newspaper columnists.

Sin embargo, la satisfacción derivada de una bueno defensa es inmensa, tanto más porque defender es tan difícil.