lunes, 28 de abril de 2008

Manual del pesimista

Dr. Laurence J. Peter
"Por qué las cosas salen mal. O retorno al Principio de Peter"
Plaza & Janes. Barcelona, 1985.
Tit.Orig: Why things go wrong.
(Fragmentos)

LEYES DE MURPHY

Recientemente leí un trabajo sobre terremotos titulado " Si construye usted su casa sobre una grieta de la tierra , la culpa es suya ". Pese al doble significado de ese título, se expresa en él un importante principio : si uno hace cosas estúpidas obtendrá resultados abismales. Pero existe otra amplia clase de acaecimientos que no cumplen esta regla. Lleva usted su coche a limpiar, y a las tres horas empieza a llover. Se compra usted un paraguas, y la lluvia cesa. Se mete en la bañadera para darse un buen baño caliente, y suena el timbre de la puerta. Se sienta en el retrete, y en el momento más crítico suena el timbre del teléfono. En estos casos está actuando correctamente y, sin embargo, los resultados son malos. Esta categoría de acontecimientos fue claramente anunciada en la :

LEY DE MURPHY:
Si algo puede ir mal, irá mal.

La ley de Murphy hizo fortuna y era citada en todas partes como explicación de desastres y accidentes. De todas las respuestas públicas al aforismo original de Murphy, sólo una expresaba cierta crítica:

Otros, menos tajantes acaso, la enuncian de manera "estadística" : "La probabilidad de que al caer una tostada con mantequilla sobre una alfombra lo haga con la mantequilla hacia abajo es directamente proporcional al precio de la alfombra.

COMENTARIO DE LOS REALISTAS A LA LEY DE MURPHY:
Murphy era un optimista.

Poco después de haber sido publicada su primera ley, hace unos treinta años, surgió toda una serie de principios interdisciplinarios y especializados atribuidos a Murphy. Su edicto original fue rebautizado con el nombre de primera ley de Murphy por quienes deseaban distinguirlas de las que vinieron después. Al cabo de unos años me vi obligado a desarrollar mi propio sistema de clasificación para continuar mi investigación. Ello era necesario porque las diversas listas contenían numerosas repeticiones, y cada lista contenía un sistema de numeración distinto. Muchas de las leyes eran subclases de su observación original y se referían a situaciones y profesiones específicas. Todas estas nuevas leyes tendían a verificar la valides de su primer principio. La primera Ley y las que siguen constituyen la taxonomía de Peters de las leyes fundamentales de Murphy. No incluye las atribuidas a Murphy que se hallaban en contradicción con su original punto de vista y que, evidentemente, eran obra de impostores.

SEGUNDA LEY DE MURPHY:
Nada es tan fácil como parece.

TERCERA LEY DE MURPHY:
Todo requiere más tiempo del que parece.

CUARTA LEY DE MURPHY:
Dejadas a ellas mismas, las cosas tienden a ir de mal en peor.

QUINTA LEY DE MURPHY:
Si existe la posibilidad de que varias cosas fallen, la que origina el daño mayor será la que falle.

SEXTA LEY DE MURPHY:
La naturaleza siempre está del lado del defecto oculto.

SEPTIMA LEY DE MURPHY:
Siempre cuesta más de lo calculado al principio.

OCTAVA LEY DE MURPHY:
Si intentas complacer a todo el mundo, alguien resultará contrariado.

NOVENA LEY DE MURPHY:
Es más fácil meterse en algo que salir de ello.

DECIMA LEY DE MURPHY:
Toda solución engendra nuevos problemas.

UNDECIMA LEY DE MURPHY:
Siempre que uno se dispone a hacer algo, hay que hacer antes alguna otra cosa.

DUODECIMA LEY DE MURPHY:
Si adviertes que hay cuatro formas posibles en las que algo puede salir mal y las evitas, no tardará en aparecer una quinta forma.

DECIMOTERCERA LEY DE MURPHY:
Si te sientes bien, no te preocupes; lo superarás.

DECIMOCUARTA LEY DE MURPHY:
Es imposible hacer nada a prueva de imprudencias, porque los imprudentes son muy ingeniosos.

DECIMOQUINTA LEY DE MURPHY:
Si maniobras con algo durante el tiempo suficiente, se romperá.

DECIMOSEXTA LEY DE MURPHY:
Poniendo absolutamente claras las cosas, la gente quedará confusa.

DECIMOOCTAVA LEY DE MURPHY:
Cuanto más urgente es la necesidad de una dicisión, menos clara está la identidad de quien debe tomarla.

DECIMONOVENA LEY DE MURPHY:
Si las probabilidades de exito son de un 50 % eso significa que las probabilidades de fracaso serán de un 75 %.

VIGESIMA LEY DE MURPHY:
Las partes intercambiables no se intercambiarán.

VIGESIMO PRIMERA LEY DE MURPHY;
En todo cálculo, la cifra que es evidentemente correcta será la fuente de error.

VIGESIMOSEGUNDA LEY DE MURPHY:
La culpa no estará correctamente atribuida si hay implicadas suficientes personas.

VIGESIMOTERCERA LEY DE MURPHY:
Suceda lo que suceda, alguien tedrá una teoría.

VIGESIMOCUARTA LEY DE MURPHY:
Un circuito de seguridad destruirá a todos los demás.

TEORIA SOCIAL DE MURPHY:
Si en el curso de los meses sólo se celebran tres acontecimientos sociales que valgan la pena los tres serán en la misma noche.

LEY DE LA TERMODINAMICA DE MURPHY:
Sometidas a presión, las cosas empeoran.

FILOSOFIA DE MURPHY:
Sonrie, mañana será peor.

Mi interés por las leyes de Murphy despertó mi curiosidad por Murphy, el hombre. Siempre se me había asegurado que Murphy era un ingeniero que trabajaba en una gran empresa, Xerox, GE, Lockheed, General Motors, IBM, etc., pero cuando investigué en las fábricas de estas compañías, me fue imposible obtener ninguna información útil. Muchos empleados tenían vagos recuerdos de un Murphy que había trabajado en su sección. " Oh, si, Murphy ... !, su nombre de pila era Fred ?, o era Ed, abreviatura de Edsel ¿Trabajaba en control de la calidad o era en Ingeniería de Sistemas? Solía decir: "Todas las constantes son variables" ... Un tipo extraño. "Pero al revisar los archivos ví que no había constancia de ningún Edsel Murphy. Yo creo que el chauvinismo masculino nos ha cegado a lo evidente: Murphy era una mujer. Cuando Mrs. Murphy levantó la tapa de su puchero y encontró en el un mono de trabajo, lo primero que dijo fue: "Todo lo que pueda salir mal, saldrá mal."

Si alguna cosa puede ir mal, esté usted seguro de que irá mal.

Esta es la ley fundamental de Murphy, también conocida como "Postulado de la tostada con mantequilla", que puede enunciarse como sigue:

Cuando una tostada untada con mantequilla se cae al suelo, siempre lo hará quedando con la cara untada hacia el piso.

Hay personas, menos optimistas, que la llaman Ley del máximo desastre.

A continuación citamos algunos ejemplos adaptados a la problemática del químico.

1.- Todo tuvo de goma cortado a la medida se volverá demasiado corto.

2.- Los errores se acumularán siempre en el mismo sentido con objeto de fastidiar al máximo cualquier cálculo.

3.- Dos aparatos idénticos utilizados en condiciones idénticas jamás funcionarán de la misma manera.

4.- La disponibilidad de un reactivo será inversamente proporcional a lo necesario que sea.

5.- Si para una operación se requieren N sustancias, en el almacén siempre habrá N - 1.

6.- Una herramienta que se caiga de las manos irá siempre a parar al sitio menos inasequible, o caerá sobre el objeto más frágil (Ley de la gravedad selectiva).

7.- Siempre que se conecte un agitador girará siempre en el sentido que no queremos.

8.- La probabilidad de ausencia de un dato en un plano o un diseño será directamente proporcional a su importancia.

9.- Cuando mayor sea la calidad de los esmerilados recambiables, mayor será su capacidad de quedar unidos para siempre.

10.- La probabilidad de fallo de un componente de circuito de un aparato, de un grifo, o simplemente de un tornillo, es inversamente proporcional a su facilidad de reparación o sustitución.

11.- Si un producto funciona a la perfección, la situación se invertirá cuando se lance al mercado.

12.- Siempre que se adapte un termómetro a un matráz, la columna de mercurio subirá exactamente hasta quedar tapada por en tapón (de ahí el nombre de éste).

13.- Cuando un codo tire un recipiente elegirá indefectiblemente el que contenga el producto más preciado.

14.- Los registros graficos depositarán preferentemente la tinta sobre los seres humanos antes que sobre el papel.

15.- Cualquier aparto protegido por un fusible de fusión rápida protegerá éste con la mayor eficacia incendiándose siempre en primer lugar.

16.- La probabilidad de conectar un aparato de 125 V a una toma de 220 V es siempre superior a su inversa.

17.- En una conferencia, las posibilidades de enjugarse el sudor del rostro con el trapo de la tiza en lugar del pañuelo, crecerá aritméticamente con el número de asistentes y geométricamente si se trata de jefes o extranjeros.

18.- Siempre que se entra en un cuarto a oscuras hay doble posibilidad de posar el dedo en el borne del enchufe que en el botón del interrruptor de la luz.