jueves, 9 de octubre de 2008

Fundamentalismo y Arabia Saudí

Subject: from the June 03, 2004 edition 
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* Fuente: 
http://www.csmonitor.com/2004/0603/p05s02-wome.html
All-out war between Al Qaeda and house of Saud under way

Wednesday, Saudi officials changed the country's charity system, which had helped groups fund terrorism.
By Dan Murphy | Staff writer of The Christian Science Monitor 

CAIRO - The killing of 22 people in the key oil center of Khobar, Saudi Arabia, over the weekend not only helped push oil prices above $42 a barrel - a 20-year high - but deepened the impression that the country is dealing with a terrorist crisis. With three attackers escaping after being pinned down by Saudi forces - apparently disguised in military uniforms - there are questions about the country's ability to swiftly tackle the problem. 
Continued instability in the world's largest oil producer could have serious consequences for the global economy and for the monarchy that Al Qaeda has vowed to destroy.

Saudi bomb: a shift in Al Qaeda tactics

Saudi Arabia has recognized the extent of the challenge and has stepped up its campaign against domestic militants over the past year. But M.J. Gohel, a political scientist in London, says there are factions standing in the way of a tougher crackdown, pointing to five other escapes by attackers during firefights in the past year. "My suggestion is that this is organized ineptness,'' says Mr. Gohel. "How is it that Saudi security, which protects the house of Saud and the princes and princesses so well, can't afford the same protection to well-known areas housing foreign workers?"

Saudi officials deny there's any infiltration of their security forces and say the extent of the problem inside the country is being exaggerated. Prince Turki al-Faisal, a former head of Saudi intelligence and now ambassador to London, told the BBC on Monday that all but one of six Al Qaeda cells inside the country have been destroyed, and that there are no signs that the group is winning fresh recruits.

For the US-led "war on terror," events in Saudi Arabia show how tricky the task of counterterrorism has become. While the US State Department's 2003 "Patterns of Global Terrorism" report, released in April, found that international terrorism - defined as incidents in which the members of more than one country are involved - was at a 34-year low, most of the gains were made in Latin America and in Africa.

The report found a 28 percent increase in attacks in the Middle East over 2002 - almost all of them tied to Al Qaeda or militants with similar ideals. Since the US invasion of Iraq last year, there have been six major terrorist attacks in the Middle East, inspired by or linked to Al Qaeda, killing 85, compared to three in the region during 2002.

There is a small silver lining. Analysts like Mustafa Alani, a Middle East security analyst at the Royal United Services Institute in London, say that the attacks inside Saudi Arabia have turned a broad swath of Saudi public opinion against Al Qaeda, creating the conditions for the kingdom to pursue an "open war" against the group. Until the past year, the kingdom was afraid of inflaming popular sentiment with an all-out campaign, but Al Qaeda operations have given the government a freer hand. It began with the May 12, 2003, suicide attacks on three housing compounds for foreigners in the capital, Riyadh, which killed 36 people, most of them Saudis.

"[Osama] bin Laden can't claim that he's only killing Westerners or foreigners anymore,'' says Mr. Alani. "The May attack ... really changed the perception of the population and that allowed the government to become fully committed in pursuing them."

Part of the problem for Saudi officials in the past has been concern that going after the group would look as if it were being done at the behest of the US, which could present Al Qaeda with a propaganda coup. But now the kingdom feels the risks to its own survival, and with changing public sentiment, a tougher stance is possible.

In addition to the string of arrests and firefights that have seen 300 alleged militants arrested and 25 killed in Saudi Arabia since last year - including two Wednesday that the government says were linked to the Khobar attack - the US and Saudi Arabia have begun to work more closely together. Wednesday, Saudi officials said that the government would now centralize its charity system to give the government more control over where funds are going.

But it's unlikely that the government's campaign will yield fast results, particularly since operatives inspired by Al Qaeda have become adept at working on their own. The extent to which Al Qaeda and its affiliates have decoupled their fortunes from individual leaders was underscored by the latest attack in Khobar. Saudi officials say the key organizer was Abdul Aziz al-Muqrin, the leader of Al Qaeda inside Saudi Arabia.

He's the third head of Al Qaeda's main Saudi affiliate in the past year. The group's chief ideologue, the Afghan veteran Yusuf al-Ayiri, was killed in a shootout in May 2003, and Mr. Ayiri's replacement, Khalid Haj, was killed in the aftermath of the May 1, 2004, attack on the offices of a Houston-based oil company, which killed six Westerners and one Saudi. Both Ayiri and Mr. Haj are said to have trained with Al Qaeda in Afghanistan in the 1990s, and Saudi officials say that many more such Afghan veterans are now inside the country. While the killing of leaders can be considered successes, they've scarcely slowed the rising pace of attacks.

"What we're talking about is an Al Qaeda so flexible, [Saudi forces] may kill al-Muqrin soon, but what will the impact be?'' says Alani. The government released a list of 26 alleged terrorist leaders last December; 18 remain at large.
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Date: Fri, 04 Jun 2004 03:33:47 -0400
Subject: Arabia Saudí
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* Fuente: 
http://www.lavanguardia.es/web/20040604/51156491943.html

Fundamentalismo y Arabia Saudí

SU RIQUEZA MATERIAL, su papel de país protector del islam, sus importantes relaciones con EE.UU. no le han salvado del terrorismo   
 
TAHAR BEN JELLOUN - 04/06/2004

Arabia Saudí -guardián de los santos lugares del islam y país productor de petróleo- se encuentra ahora en la tesitura de tener que luchar contra el terrorismo que tan duramente la ha golpeado en diversas ocasiones. Lo cierto es que no estaba preparada para afrontar un día esta modalidad de guerra ciega. Pensaba hallarse al abrigo de esta plaga para ser, definitiva e indiscutiblemente, "Dar-al-islam" (la morada del islam) por oposición a "Dar-al-harb" (la morada de la guerra); vivía, replegada sobre sí misma, dedicada a cultivar sus tradiciones y costumbres, cerrando su corazón y sus puertas a la modernidad, la que garantiza la democracia y el reconocimiento de la persona individual y del Estado de derecho. Factor que no le impedía proveerse de la tecnología más compleja y avanzada, en especial en lo referente a su seguridad. Su riqueza material, su papel de país protector del islam, sus importantes relaciones con Estados Unidos no le han salvado del terrorismo. Al contrario, estos rasgos que adornan su fisonomía le han convertido en un blanco simbólico. Los terroristas le discuten su posición hegemónica y dominante sobre los santos lugares del islam y juzgan impíos a los actuales gobernantes. 

Lo peor de la situación es que Arabia Saudí no está ni estará en disposición de luchar eficazmente contra este azote que amenaza una parte del mundo por la sencilla razón de que sus estructuras políticas y su organización gubernamental carecen de recursos para oponerse a esta amenaza. Los dirigentes saudíes no se hallan en disposición -ni ideológica ni psicológicamente- de afrontar estos intentos de desestabilización. Por varias razones, que se exponen a continuación. 

Arabia Saudí es un país perteneciente a una familia: la casa de Saud. El Estado lleva el nombre de esta familia. ¿Existe allí un Estado en el sentido moderno del término? No. Los dirigentes saudíes poseen sus propios métodos de trabajar y hacer política que no guardan relación alguna con el sistema conocido en el mundo occidental e incluso en la mayor parte de los países árabes. De hecho, un Consejo de familia hace las veces de Estado. El poder se transmite de padres a hijos o, en su defecto, de hermano a hermano. 

Por otra parte, conviene recordar al respecto que los saudíes son responsables de sus propios males. Han propugnado, defendido y propagado la ideología wahabí, una concepción del islam "puro y duro" que un teólogo del siglo XVIII, Abd Al Wahab, instauró como línea directriz de la comunidad musulmana. Es el padre del fundamentalismo islámico, el que propugna la aplicación de la sharia para solucionar asimismo los problemas jurídicos y postula la aplicación de determinadas normas en la vida cotiodiana moral y religiosa del musulmán (cercenar la mano del ladrón, lapidar a la mujer adúltera, posibilidad de practicar legalmente la poligamia y el repudio, etcetera). La condición de la mujer en Arabia Saudí es la más retrógrada del mundo musulmán. Ni siquiera tiene derecho a conducir un coche. 

Durante años enteros, saudíes que no pertenecían a las altas esferas políticas han estado financiando a las asociaciones y organizaciones wahabíes decididas a propagar la ideología fundamentalista en países como Argelia, Egipto, Sudán, Yemen, etcétera. Los primeros incidentes provocados por el integrismo musulmán se registraron en Argelia en los años ochenta: grupos de individuos destruyeron tumbas de hombres santos. El wahabismo prohíbe venerar a los santos por juzgar que toda la santidad se halla simbolizada en el profeta Mahoma. 

El Gobierno saudí, al propio tiempo, ha construido y financiado universidades wahabíes en Djedda y en Nouakchott, en Mauritania, donde se formarán los teólogos encargados después de predicar las ideas fundamentalistas en los países del Magreb y Oriente Medio. 

La familia reinante, sin dejar de avivar estos movimientos en el seno del mundo árabe, mantiene buenas relaciones con Occidente y, en particular, con Estados Unidos donde coloca su dinero y adquiere su arsenal militar. Por otra parte, la familia Bin Laden, gran constructora de infraestructuras, hizo en su día pingües negocios con la familia de Bush padre e hijo. El terrorismo que actualmente enfoca su punto de mira en dirección a Arabia saudí se parece a un arreglo de cuentas entre miembros de una misma gran familia. Ossama Bin Laden, antiguo colaborador de la familia Bush, ajusta sus cuentas en Estados Unidos porque no se han respetado determinados "contratos" (de obligado secreto). No es por casualidad que más de la mitad de los terroristas involucrados en los atentados del 11 de septiembre fueran saudíes. Como ha señalado la novelista india Arundhati Roy, "¿Qué es Ossama Bin Laden? Es el secreto de familia de Estados Unidos. El doble sombrío de su presidente. El gemelo salvaje de quien se jacta de irradiar excelso valor y gran nivel de civilización. Bush y Bin Laden recurren a la misma terminología. Cada cual representa -a ojos del otro- la 'cabeza de la serpiente'. Ninguno de los dos se priva de invocar a Dios". 

El terrorismo no es más que un síntoma, no es la enfermedad. La enfermedad es el fundamentalismo religioso tal como lo han propagado los saudíes y lo ha utilizado el equipo fanático que rodea a Bush. Arabia Saudí cosecha lo que sembró. Tras los últimos atentados que han causado 22 muertos -entre ellos un técnico norteamericano- el Pentágono ha pedido a sus ciudadanos que abandonen este país. 

¿En qué se convertirá Arabia Saudí si pierde la mano de obra cualificada extranjera que le permite producir su único capital, el petróleo?

TAHAR BEN JELLOUN, escritor. Premio Goncourt 1987
Traducción: José María Puig de la Bellacasa